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MOSES LAKE - El Puerto de Moses Lake dice que se ha cumplido un hito importante que pone en marcha el tan esperado Proyecto Ferroviario del Norte de Columbia Basin. Esta semana, la Administración Federal de Ferrocarriles aprobó el proyecto después de que el gobierno federal agregara un nuevo requisito para actualizar el análisis ambiental del proyecto. El proyecto ferroviario recibió $20.9 millones en fondos estatales en 2015 y $9.9 millones en 2016. La autorización del proyecto permite la liberación de esos fondos impulsando el esfuerzo económico. Se necesitaron más de tres años para completar la revisión ambiental. 

El proyecto propuesto incluye la construcción de dos nuevas líneas ferroviarias (Segmentos 1 y 2) y la adquisición y renovación de un segmento ferroviario existente (Segmento 3) para proporcionar acceso ferroviario a terrenos designados y zonados para uso industrial a lo largo de Wheeler Road (Carretera 2 NE) y el Aeropuerto Internacional del Condado de Grant (GCIA).

El proyecto Northern Columbia Basin Railroad incluye lo siguiente:

Segmento 1 - Construir una nueva línea de ferrocarril entre la comunidad Wheeler y Parker Horn (un cuerpo de agua, un brazo de Moses Lake) o Crab Creek para unirse a la línea existente Segmento 3. Esto permitirá que los trenes pasen por alto el centro de Moses Lake;

Segmento 2 - Ampliación de la vía existente que actualmente termina justo al sur de GCIA, a los terrenos industriales situados al este del aeropuerto;

Segmento 3 - Rehabilitación de la pista existente entre Parker Horn y GCIA.

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Se espera que la línea ferroviaria acarrúje a las empresas dependientes del ferrocarril a la zona, apoye el desarrollo económico regional y reduzca el desgaste de las carreteras. 

El presidente de la Comisión del Lago del Puerto de Moses, Stroud Kunkle, reaccionó a la decisión federal,

"El Puerto de Moses Lake se siente aliviado de recibir finalmente la aprobación federal para seguir adelante con este proyecto. Hace varios años, la comunidad se unió para apoyar este plan debido a las oportunidades que crea para nuestra región y los beneficios para la ciudad de Moses Lake. Estamos encantados con la decisión de esta semana"

La senadora Judy Warnick, una campeona de larga duración del proyecto, reaccionó con,

"Estoy emocionada de ver este gran hito logrado. Este proyecto permitirá a la ciudad de Moses Lake evaluar las opciones de tierras a lo largo del paseo marítimo y traer nuevos productos y oportunidades de fabricación a Moses Lake. Este proyecto ha estado siendo considerado en nuestra comunidad durante décadas, y me complace que estemos a punto de verlo implementado"

El Director Ejecutivo Don Kersey delineó los siguientes pasos para el proyecto,

"El Puerto, y sus socios, todavía tienen mucho trabajo por delante. Debemos llegar a un acuerdo con las agencias federales sobre el plan de implementación por etapas propuesto, iniciar evaluaciones y llegar a un acuerdo para la adquisición del derecho de paso a lo largo del Corredor de Ruedas antes de que pueda comenzar la construcción".

Kersey agradeció a los partidarios y socios de larga duración que han defendido y defendido pacientemente la línea ferroviaria: "Nos gustaría reconocer el apoyo de la comunidad de Moses Lake que trabajó tan duro en los estudios iniciales de planificación y viabilidad. El puerto también reconoce los esfuerzos del congresista Dan Newhouse, la senadora Patty Murray, la senadora Maria Cantwell, la senadora Judy Warnick, el representante Tom Dent, el representante Alex Ybarra, la Administración Federal de Ferrocarriles y muchos funcionarios estatales y locales que han apoyado firmemente nuestros esfuerzos para alcanzar este hito. Estamos entusiasmados de pasar a la siguiente fase de implementación".

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