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(El siguiente es un artículo de opinión / invitado y no refleja necesariamente los ideales de iFIBER ONE News, iFIBER Communications o su personal) 

La pandemia de COVID-19 nos hizo reconsiderar cómo trabajamos, asistimos a la escuela, buscamos atención médica e interactuamos con familiares y amigos. Una cosa está clara: el acceso a banda ancha asequible es más importante que nunca. Como líderes en el desarrollo de infraestructura de fibra, se debe permitir que los Distritos de Servicios Públicos compitan por fondos federales para atender a los clientes rurales más difíciles de alcanzar.

Los formuladores de políticas reconocen que el acceso de banda ancha es fundamental para el éxito de una comunidad. El Congreso y el Presidente están considerando la banda ancha como parte de sus respectivas propuestas de infraestructura. En octubre, la Comisión Federal de Comunicaciones llevará a cabo un programa de financiación competitivo de $ 16 billones.

Desafortunadamente, no está claro que los PUD sean elegibles para recibir fondos. Por ejemplo, el programa de la FCC requiere que los solicitantes brinden un servicio minorista. Los PUD de Columbia Central han construido redes de fibra de acceso abierto, haciendo que la banda ancha de alta velocidad esté disponible para aproximadamente el 70 por ciento de sus clientes. Según la ley del estado de Washington, no servimos a los clientes directamente. En cambio, alquilamos capacidad de red a empresas minoristas. El enfoque hace posible que los minoristas presten servicios a clientes en áreas rurales que de otra manera no serían lo suficientemente rentables como para atraer a los operadores tradicionales.

Los PUD han demostrado que están dispuestos a construir infraestructura en áreas desatendidas. Continuamos construyendo nuestras redes de fibra para llegar a tantos clientes del condado como sea razonablemente posible. Con cada paso más cerca de esa esquiva cobertura del 90 al 100%, se vuelve más costoso y desafiante en las zonas rurales. Mientras tanto, los proveedores tradicionales no están interesados ​​en llegar a estos clientes, y el diseño de algunos programas federales significa que las áreas de alto costo a menudo pierden soluciones a largo plazo.

En todo el estado de Washington, los PUD locales han invertido más de $ 455 millones en infraestructura de banda ancha, instalado más de 7,200 millas de fibra y conectado a más de 46,000 usuarios finales. Durante la pandemia, los PUD también respondieron instalando puntos de acceso inalámbrico para acceso de emergencia a internet. Aún así, los programas de financiación federales existentes no están diseñados para incluir nuestros sistemas de acceso abierto y redes de fibra de alta calidad.

Para lograr un despliegue rápido de banda ancha, instamos a los responsables políticos de nuestra nación a que trabajen con la Oficina de Banda Ancha del Estado de Washington para eliminar las barreras a la participación de PUD en los programas federales y futuros de banda ancha actuales y futuros.

Steve Wright, Gerente General, PUD del Condado de Chelan

Gary Ivory, Gerente General, Douglas County PUD

Kevin Nordt, Gerente General, Grant County PUD

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