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DALLAS — La union que representa a los pilotos de Southwest Airlines está demandando a Boeing, diciendo que sus pilotos están perdiendo dinero porque la compañía acarreó un avión inseguro en servicio sólo para tener el 737 Max en tierra después de dos accidentes mortales.

La Asociación de Pilotos de Southwest Airlines dijo en la demanda el lunes que Boeing engañó a pilotos y aerolíneas al no informarles sobre un nuevo sistema de control de vuelo llamado MCAS que ahora está en el centro de las investigaciones sobre los accidentes.

La demanda, presentada en un tribunal estatal de Texas en Dallas, podría dificultar que Boeing ganara confianza pública en el avión. Boeing, en Chicago, espera utilizar pilotos en una campaña para tranquilizar a los viajeros una vez que los reguladores aprueben los cambios que la compañía está realizando en el avión.

"Creemos que esta demanda es sin fundamento y se defenderá enérgicamente contra ella", respondió Boeing, en un comunicado del portavoz Charles Bickers. "Continuaremos trabajando con Southwest Airlines y sus pilotos en los esfuerzos para devolver de forma segura al Max al servicio".

Southwest tenía más aviones Max que cualquier aerolínea cuando el avión fue puesto en tierra en marzo. El sindicato dijo que la puesta a tierra ha eliminado más de 30.000 vuelos del suroeste.

El presidente del la unión de pilotos dijo en una entrevista que la demanda siguió a negociaciones fallidas con Boeing sobre una compensación por más de $100 millones en ingresos que los pilotos han perdido debido a vuelos cancelados. También estaban en cuestión los gastos del la unión para cumplir con una citación del Departamento de Justicia, que está llevando a cabo una investigación criminal sobre las declaraciones de Boeing a los reguladores que certificaron el avión.

El líder sindical, Jon Weaks, dijo que cree que Boeing hará que el avión sea seguro y que los pilotos reanudarán su vuelo.

"Cuando el avión regrese, será uno de los aviones más examinados de la historia", dijo. "Los problemas que tuvieron con MCAS están siendo diseñados fuera de él."

La demanda, sin embargo, utiliza un lenguaje duro para condenar a Boeing por lo que le dijo a las aerolíneas y pilotos sobre el Max, que entró en servicio en 2017. Boeing vendió el avión como una versión más eficiente en combustible, pero de otra manera ligeramente modificada del 737, que ha volado desde la década de 1960. 

"Esas representaciones resultaron ser falsas", dice la unión en su demanda. "El 737 MAX ahora está en tierra en todo el mundo porque es inseguro, inaéreo y contrario a las representaciones de Boeing, distinta de la familia de aviones 737 que lo precedió, que los pilotos de SWAPA han volado durante años."

Antes de varios choques, MCAS fue activado por lecturas de sensores defectuosas y empujó las narices de los aviones hacia abajo. La unión acusó a Boeing de que Boeing abandonó las buenas prácticas de diseño y retuvo información clave sobre seguridad de los reguladores en su apuro por poner el avión en el mercado.

La demanda citó noticias representa muchas de sus reclamaciones. No se han completado las investigaciones sobre accidentes en Indonesia y Etiopía que mataron a 346 personas.

Boeing se enfrenta a docenas de demandas presentadas por las familias de los pasajeros y ha resuelto algunas por términos no revelados. En julio, anunció un cargo después de impuestos de $4.900 millones para cubrir la compensación que espera pagar a las aerolíneas en los próximos años para cubrir los vuelos cancelados.

Boeing espera que el Max vuelva a volar este año. Southwest dejó el avión desde su horario hasta el 5 de enero, y Weaks dijo que no lo espera de vuelta hasta febrero o marzo.

Actualmente, hay más de 100 aviones 737 MAX conectados a tierra en el Aeropuerto Internacional del Condado de Grant en Moses Lake. Los aviones están situados en el extremo este del aeropuerto en las instalaciones de pruebas de Boeing.

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