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WENATCHEE - Las autoridades estatales dijeron el martes que el Departamento de Recursos Naturales cerraría temporalmente todas las actividades recreativas y el acceso público a las tierras administradas por el DNR en el este de Washington a partir del 23 de julio debido al peligro extremo de incendio.

“Esta decisión no fue una que tomamos a la ligera. Pero con la sequía que deja la región tan seca como siempre, debemos hacer todo lo posible para prevenir los incendios causados ​​por el hombre ", dijo la comisionada de Tierras Públicas de Washington, Hilary Franz, en un comunicado." Este verano está rompiendo todos nuestros récords y dejando el estado está completamente seco, dejando al este de Washington para enfrentar un enorme y continuo riesgo de incendios forestales ".

El cierre entra en vigor el viernes.

La medida se produce cuando una popular región de senderismo y ciclismo de montaña en el centro-norte del estado de Washington está bajo una capa de humo mientras dos grandes incendios forestales continúan ardiendo en áreas montañosas y boscosas cerca de las ciudades de Winthrop y Mazama en el valle de Methow.

Las altas temperaturas y los vientos también están avivando incendios forestales cerca de las ciudades de Wenatchee, Yakima y Walla Walla, pero los bomberos han asegurado líneas alrededor de todo o parte de esos incendios.

Los incendios de Methow Valley forzaron el cierre de una parte de la ruta estatal 20, la autopista North Cascade, una ruta escénica popular a través de las montañas. Está cerrado desde el poste de la milla 165 y 185, a unas 8 millas al oeste de Winthrop.

El incendio de Cub Creek 2 ha quemado casi 13 millas cuadradas al noroeste de Winthrop. Estaba contenido en un 11 por ciento el martes. Al oeste de Mazama, el incendio de Cedar Creek ha quemado 9 millas cuadradas.

Si bien el impacto del humo disminuyó el martes por la mañana, Mazama, Winthrop y Twisp pueden experimentar períodos de humo nocivo y peligroso a medida que los vientos cambian a lo largo del día, dijeron los bomberos.

El incendio cerró una lista de campamentos y hay evacuaciones de Nivel 2 y 3 para áreas cercanas a Mazama y Winthrop.

El incendio de Red Apple, al oeste de Cashmere, fue de aproximadamente 19 millas cuadradas el martes y estaba contenido en un 90 por ciento. El incendio de Batterman Road al oeste de Wenatchee quemó casi 22 millas cuadradas y estuvo contenido al 100 por ciento el martes.

En la esquina sureste del estado, el incendio Dry Gulch continúa ardiendo. El martes estaba en aproximadamente 111 millas cuadradas con una contención del 45 por ciento.

En total, los funcionarios estatales dicen que alrededor de 900 incendios han quemado más de 218 millas cuadradas este año.