Employment security

SEATTLE - Aproximadamente 55.000 habitantes de Washington podrían tener que devolver miles de dólares en prestaciones por desempleo.

El Seattle Times informa que Cami Feek, la nueva comisionada interina del Departamento de Seguridad del Empleo del estado, actualizó a los legisladores estatales el jueves sobre la respuesta de Washington a la pérdida de empleos relacionada con la pandemia.

Feek dijo en una sesión de trabajo del Senado que el departamento trabajará con los 55,000 reclamantes que han recibido notificaciones de pago después de no responder a las solicitudes de información de la agencia y ser declarados no elegibles para los beneficios ya recibidos.

"Vamos a acercarnos proactivamente a ellos y ayudarlos a tener la información correcta sobre cómo arreglar (su elegibilidad)", dijo Feek al Comité Senatorial de Trabajo, Comercio y Asuntos Tribales durante la sesión de trabajo.

En algunos casos, es posible que no se exija a los solicitantes que reembolsen los beneficios.

La senadora Karen Keizer, demócrata de Des Moines, dijo que los avisos de pago excesivo a menudo afectan a los trabajadores que todavía están desempleados, "y de repente se les dice que tienen que devolver $ 12,000 y que están en modo de pánico".

El número de avisos de sobrepago también refleja la escala de la tarea que enfrentan Feek y su personal mientras resuelven una acumulación de problemas en el ESD mientras se preparan para aún más reclamos bajo la próxima fase de beneficios federales por pandemia.

"Es una empresa enorme", dijo Keizer.

Aún así, Keizer y otros legisladores que asistieron a la sesión de trabajo dijeron que estaban muy impresionados por la presentación de Feek, quien se convirtió en comisionado interino después de que Suzi LeVine renunció al cargo a fines de enero.

Feek habló de manera alentadora sobre las mejoras que la agencia ha realizado para obtener beneficios para los trabajadores desempleados, pero fue sincero sobre lo lejos que el estado aún tiene que llegar.

Aunque el ESD ha pagado más de $ 15 mil millones a cientos de miles de trabajadores desde el inicio de la pandemia, “sabemos que muchos se han quedado fuera”, dijo Feek. “Se han sentido frustrados, bloqueados y les pedimos disculpas a esos trabajadores. Estamos haciendo todo lo posible para que obtengan los beneficios para los que califican lo antes posible, pero sabemos que no es suficiente ".