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Alex Ybarra

En una entrevista con la publicación de control político Shift, el representante estatal republicano Alex Ybarra de Quincy expresó sus frustraciones por la falta de apoyo de la legislatura a los agricultores del este de Washington. Durante su entrevista con Shift, la publicación le preguntó a Ybarra sobre la ley de salarios de horas extra aprobada recientemente por el estado para los trabajadores agrícolas, y si existe la posibilidad de que pueda ser revisada para "adaptarse a las necesidades laborales reales en una granja".

La respuesta de Ybarra a la pregunta fue abarcadora ya que no solo abordó el proyecto de ley de horas extras, sino todos los proyectos de ley agrícolas recientemente aprobados por la legislatura estatal durante los últimos tres años.

“En mi opinión, los del otro lado del pasillo creen que entienden lo que necesitan los trabajadores agrícolas del este de Washington. Durante los últimos 3 años he sido legislador, casi todos los proyectos de ley sobre agricultura que se aprobaron resultaron perjudiciales y no ayudaron a los trabajadores agrícolas del este de Washington. Ni una sola vez en tres años alguien se ha acercado para pedir mi opinión sobre las próximas facturas a pesar de que vivo en el medio del condado agrícola, soy un ex trabajador agrícola y un mexicano-estadounidense ”, dijo Ybarra a Shift.

Una de las mayores críticas de Ybarra a la legislación que saldrá del capitolio del estado es el Proyecto de Ley del Senado 5396. El proyecto de ley reduce el gasto de impuestos sobre las ventas de Washington para la construcción de viviendas para trabajadores agrícolas al 50%, pero solo para los trabajadores agrícolas que no son H-2A.

“Todos los trabajadores agrícolas merecen ser tratados de la misma manera. Hemos escuchado bastante la palabra "equidad" desde el otro lado del pasillo en esta sesión, pero este proyecto de ley es lo opuesto a eso. Divide y separa.

“Los productores en el estado de Washington han recurrido durante mucho tiempo a un grupo cada vez menor de trabajadores agrícolas calificados. Muchos han recurrido al programa H-2A en busca de ayuda. El año pasado, más de 25,000 trabajadores agrícolas calificados participaron en el programa. Aunque la mayoría proviene de México, otros son de Canadá, Jamaica, Guatemala e incluso Sudáfrica. A menos que estemos tratando de reducir aún más la mano de obra disponible para los productores, no tiene sentido excluir a los trabajadores H-2A de las exenciones en este proyecto de ley. 

Durante la sesión legislativa de 2021, el proyecto de ley del Senado 5396 se aprobó con una votación de 57 a 41.