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WENATCHEE - La Junta de Gobierno de la Comunidad De Salud Responsable central del Norte (NCACH), de Wenatchee, ha aprobado poco más de $450,000 que probablemente tendrán un profundo impacto en el bienestar mental de los estudiantes en todo el centro-norte de Washington. Durante su reunión del 5 de abril, la junta aprobó un total de $56,746 para abordar la salud mental de los jóvenes, la resiliencia y la prevención del suicidio en los condados de Grant, Douglas, Chelan y Okanogan.

La financiación financiará un programa regional, peer-to-peer, basado en la escuela llamado Hope Squad. La financiación proporciona currículo y cuatro años de programación para todas las escuelas medias y secundarias (48) de la región Centro Norte; un coordinador designado también ayudará a las escuelas a adoptar el programa y capacitar al personal. Hope Squad es un programa de prevención del suicidio basado en la escuela que utiliza asesores para elegir a los jóvenes en cada grado para participar como compañeros de Hope Squad y aprender sobre la inclusión, la resiliencia, los signos de notar y los síntomas de alguien que lucha y alerta a los asesores sobre qué estudiantes necesitan a alguien para comunicarse con ellos.

El objetivo del programa es llegar a los jóvenes más temprano en el proceso antes de un riesgo de intento de suicidio. La Dra. Julie Rickard, fundadora de la Coalición para la Prevención del Suicidio del Centro Norte de Washington, dice que la adopción de este programa no podría ser más oportuna. Rickard dice que el Hospital Central de Washington en Wenatchee ha visto un aumento del 36% en las visitas a salas de emergencia por autolesión, intentos de suicidio e ideación de suicidio en menores de 18 años en el último año. Rickard dice que la tendencia está trágicamente en aumento en toda la región. 

"Este programa es realmente un cambio de juego para nuestra región", dijo el Dr. Rickard. "Tener este programa implementado en la mayoría de las escuelas en los cuatro condados permitirá a los estudiantes que se mueven con frecuencia tener la misma experiencia, ser más fácilmente aceptados y ser reconocidos antes si están luchando. ¡Ese es el mundo en el que quiero vivir!"

Según el Escuadrón de la Esperanza, la adopción regional de todas las escuelas del centro norte de Washington es el mayor esfuerzo de este tipo en la nación.

El programa se financia con el apoyo de Cambia Health Solutions, quien dio $2 millones a las nueve Comunidades Responsables de Salud (ACH) de Washington a principios de 2021. La inversión de Cambia es parte de un compromiso más grande de $11.5 millones para abordar las necesidades rurales de salud mental en Idaho, Oregon, Utah y Washington.

"Estamos agradecidos a Cambia por su generosa y oportuna inversión en salud mental rural", dice la Directora Ejecutiva de NCACH, Linda Evans Parlette. "Estamos especialmente entusiasmados por la oportunidad de adoptar este programa y abordar estas necesidades a nivel regional, ya que eso es lo que achs fueron diseñados para hacer."

Los esfuerzos para poner en marcha el programa ya han comenzado, con la intención de escalar por toda la región al comienzo del año escolar 2021-2022. Las escuelas serán notificadas de esta oportunidad de financiamiento y pueden ser adoptantes tempranos, mediados de adopción, adoptantes tardíos, o no adoptar el programa. Juntos para la Juventud, una organización local de servicios juveniles, serán nombrados el contrato y trabajarán con el Dr. Rickard para contratar a un coordinador y traer un Voluntario de AmeriCorps para ayudar en el despliegue, sostenibilidad, monitoreo y capacitación para el programa. 

El Dr. Rickard declaró: "Espero con interés una región donde forremos el futuro a través de inversiones a largo plazo en nuestra juventud".