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NUEVA YORK (AP) — Para comprender el impacto del aumento de la inflación en los gastos de regreso a la escuela de este año, no busque más allá de las botas de agua para niños con motivos como ranas y mariquitas hechas por Washington Shoe Co.

El gasto se mantuvo estable para estos artículos de hoja perenne incluso después de que la empresa con sede en Kent, Washington, se viera obligada a transferir aumentos de precios del 15 % en enero a sus clientes minoristas debido al aumento de los costos de transporte. Pero en mayo, cuando los precios de la gasolina y los alimentos también aumentaron, los compradores cambiaron abruptamente de las botas de lluvia de gama alta de $35 a las versiones sencillas que cuestan entre $5 y $10 más baratas, dijo su director general, Karl Moehring.

“Estamos viendo a los consumidores cambiar a la baja”, dijo Moehring, y señaló cambios drásticos del 20 % en las ventas en direcciones opuestas para ambos tipos de productos. “Los salarios no están a la altura de la inflación”. el grupo de ingresos bajos a medios— se están enfocando en lo básico mientras también compran tiendas más baratas en medio de la creciente inflación, que alcanzó un nuevo máximo de 40 años en junio.

La semana pasada, Walmart señaló que los precios más altos de la gasolina y los alimentos están obligando a los compradores a realizar menos compras de artículos discrecionales, especialmente ropa. Best Buy, la cadena de productos electrónicos de consumo más grande del país, citó que la inflación ha reducido el gasto de los consumidores en aparatos. Como resultado, ambas empresas recortaron sus previsiones de beneficios.

Tales luchas financieras en medio de la segunda temporada de compras más importante de la industria después de las vacaciones de invierno marcan una gran diferencia con respecto a hace un año, cuando muchos compradores de bajos ingresos, entusiasmados con el estímulo del gobierno y alentados por los aumentos salariales, gastaban libremente.

Matt Priest, director ejecutivo del grupo comercial Footwear Distributors & Retailers of America, señaló que el año pasado, los miembros minoristas del grupo vieron un aumento notable en las ventas en línea a mediados de mes cuando los compradores recibieron sus cheques mensuales de crédito fiscal por hijos que ascendieron a un par de cientos de dólares. . Esta temporada, sin ese bache, espera que los compradores compren menos zapatos para sus hijos y confíen en las marcas privadas.La inflación ha reducido las finanzas del hogar de Jessica Reyes, de 34 años, quien llevó a sus hijas Jalysa, de 7 y Jenesis, de 5, a un evento de "Regreso a la escuela" el mes pasado en el lado norte de Chicago que ofreció mochilas gratis llenas de útiles para los estudiantes.

“Siento que todo está subiendo en estos días”, dijo en el evento. “Somos un hogar de un solo ingreso en este momento... así que creo que nos ha afectado mucho en todas las áreas, en las facturas y en las necesidades de la casa y necesidades de la escuela".

Al salir de compras, sus hijas se sintieron atraídas por los útiles escolares con personajes de televisión y animales que aman, pero ella se centrará en las versiones sencillas.

“Quieren los lindos, ya sabes, los gatitos. Y esos siempre son más caros que los simples. Y lo mismo con carpetas, o cuadernos, o lápices”, dijo Reyes.

Más temprano, Manny Colon y sus hijas Jubilee, de 8 años, y Audrey, de 5, pasaron por el evento de regreso a la escuela para elegir mochilas.

Colón, de 38 años, trabaja en la escuela primaria de sus hijas. Dijo que su cónyuge ha tenido que hacer trabajo extra debido a los altos precios de los útiles escolares, comestibles y gasolina. “Creo que definitivamente nos ha impactado”, dijo.

Múltiples pronósticos apuntan a una sólida temporada de compras para el regreso a clases.

Mastercard SpendingPulse, que realiza un seguimiento del gasto en todas las formas de pago, incluido el efectivo, pronostica que el gasto para el regreso a clases aumentará un 7,5 % desde el 14 de julio hasta el 5 de septiembre en comparación con el mismo período del año anterior, cuando las ventas aumentaron un 11 %. Para el período de regreso a clases de 2020, las ventas cayeron un 0,8 % debido a que la pandemia causó estragos en los planes de reapertura de las escuelas y las compras para el regreso a clases.

Aún así, los precios más altos están apuntalando gran parte de las cifras.

Una canasta de aproximadamente una docena de artículos de suministros mostró un aumento de precio de casi un 15% en promedio para esta temporada de regreso a clases en comparación con hace un año, según la firma de análisis minorista DataWeave. El precio de las mochilas subió casi un 12% a un promedio de $70, por ejemplo.Back 2 School America, una organización sin fines de lucro con sede en Illinois que distribuye kits de regreso a la escuela a niños de familias de bajos ingresos, ha visto "un aumento significativo en los costos de los suministros", incluido un aumento del 10% de su proveedor con otra marca posible -en camino, dijo el CEO de la organización, Matthew Kurtzman. Y los gastos de envío también han subido.

Gracias al mayor apoyo este año, Back 2 School America podrá cubrir los nuevos costos y está en camino de distribuir más kits que nunca: 12,000 hasta ahora y más de 30,000 para fines de agosto, dijo Kurtzman. Pero la financiación no está garantizada en el futuro, ya que aumenta la preocupación por una recesión.

Los minoristas enfrentan grandes desafíos para lograr que los compradores gasten, particularmente en ropa.

Walmart dijo la semana pasada que estaba tomando descuentos adicionales en ropa para liquidar el inventario. Los analistas creen que esas ventas ejercerán más presión sobre otros rivales para que descuenten más y sigan siendo competitivos. Sin embargo, Walmart dijo que está alentado por las primeras señales de ventas de útiles escolares.

Mientras tanto, la división Old Navy de bajo precio de Gap está garantizando un congelamiento del precio de su mezclilla desde el 29 de julio hasta finales de septiembre.

En cuanto a Washington Shoe, Moehring dijo que cambiará la producción de botas para niños de mayor precio a productos de mayor valor en los próximos meses. La compañía todavía ve ventas anuales superiores a las del año pasado, pero está siendo cauteloso.

“Creo que es una perspectiva turbia”, dijo.