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SEATTLE (AP) - El primer caso conocido de la variante del coronavirus descubierto en Sudáfrica ha surgido en el condado de King, y se han identificado 19 casos adicionales de la variante que se encontró por primera vez en el Reino Unido, según el Departamento de Salud del Estado de Washington.

La variante que surgió en Sudáfrica en diciembre fue identificada mediante secuenciación genómica en el Laboratorio de Virología de Medicina de la Universidad de Washington, dijo el martes el Departamento de Salud.

La versión mutada del virus se encontró por primera vez en Estados Unidos el mes pasado.

La cepa identificada por primera vez en el Reino Unido se encontró por primera vez hace un mes en el estado de Washington. Los casos adicionales anunciados el martes elevan el número total de casos variantes del Reino Unido a 39 en el estado, dijeron las autoridades.

Los científicos creen que ambas cepas de virus se propagan más fácilmente que otras.

"A pesar de la disminución en nuestro recuento de casos, estamos muy preocupados por la aparición de estas variantes y cómo afectarán los recuentos de casos futuros", dijo en un comunicado de prensa el oficial de salud estatal interino Scott Lindquist, MD, MPH. "Como comunidad , necesitamos redoblar nuestros esfuerzos para prevenir la propagación de este virus y sus variantes siguiendo las pautas de salud pública ".