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En una carta reciente enviada a los voluntarios de 4-H, el programa de Extensión de la Universidad Estatal de Washington, que supervisa el programa agrícola para jóvenes de 4-H, les informó que deben estar completamente vacunados antes del 18 de octubre para continuar participando en cualquier actividad de voluntariado. Los agricultores locales que trabajan como legisladores en el Senado estatal creen que el mandato dañará el programa. 

“Una cosa es que el estado imponga requisitos de vacunación COVID para los trabajadores estatales y los empleados de la educación, pero cuando este mandato se impone incluso a los voluntarios de 4-H, uno se pregunta dónde termina esto”, dijo el senador Mark Schoesler, republicano de Ritzville. “El resultado final podría ser que menos personas se ofrezcan como voluntarias en 4-H, lo que perjudicaría a los niños que participan y, en última instancia, perjudicará a la agricultura de Washington”.

4-H es una organización sin fines de lucro de desarrollo juvenil de más de un siglo que ofrece programas centrados en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM), además de participación cívica y agricultura. La organización depende en gran medida de los voluntarios de la comunidad, y los últimos requisitos podrían significar una fuerte disminución de la participación, un duro golpe para el popular programa.

“Escucho mucha preocupación por parte de los líderes de 4-H de mi distrito. Al igual que otros problemas que muchas empresas están viendo con la contratación de personal, este mandato dificultará que este programa funcione de manera eficaz ”, dijo la senadora Judy Warnick, republicana por Moses Lake. "Gran parte de este programa se lleva a cabo al aire libre, donde se pueden implementar protocolos de seguridad sin pisotear la conciencia de las personas o las decisiones médicas".

Los senadores republicanos Jim Honeyford de Sunnyside y Shelly Short de Addy expresaron preocupaciones similares.